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RADIOLOGÍA

RADIOLOGÍA

Crean una nanocápsula radiactiva que podría servir para eliminar tumores

 17 Mayo 2010 13:25

 El hallazgo permitiría la administración concentrada de radiodosis contra el tumor sin dañar otros órganos.

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de las universidades de Oxford y Londres (Reino Unido) ha logrado desarrollar un modelo de nanocápsulas de carbono con un compuesto radiactivo en su interior que podría ser útil para el tratamiento de tumores.

El hallazgo, publicado en el último número de la revista Nature Materials, podría permitir la administración concentrada de una densidad de radiodosis “sin precedentes” contra el tumor, además de obtener imágenes “ultrasensibles” del organismo de forma no invasiva, informa el CSIC en un comunicado.
Hasta el momento, la comunidad científica había conseguido introducir materiales radiactivos en el interior de nanotubos de carbono, pero no formar nanocápsulas de las que este material no pudiera escapar. Según los autores del estudio, éste es uno de los principales resultados de la investigación, ya que “en tratamientos basados en radiación no es necesario que el elemento radiactivo esté en contacto directo con el órgano tratado, sino que éste sea radiado”.
“Al tener el material radiactivo completamente sellado en el interior de las nanocápsulas evitamos que se dirija a los órganos con los que tiene mayor afinidad y podemos redirigirlo hacia otros”, concreta uno de los directores del estudio, Gerard Tobías, del Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona (CSIC).
En concreto, el equipo hispano-británico ha desarrollado nanocápsulas rellenas de yoduro, un radiactivo extensamente utilizado para el tratamiento de cáncer de tiroides, dada la gran afinidad que presenta hacia este órgano. En el exterior de cada nanotubo se han anclado hidratos de carbono -azúcares derivados de la glucosa- para mejorar su dispersión en agua o derivados, algo que los hace compatibles para su administración en seres vivos.
Imágenes “ultrasensibles”
“Los estudios farmacológicos realizados con las nanocápsulas sobre modelos animales indicaron que éstas presentan un elevada estabilidad sin pérdida de material radiactivo del interior de los nanotubos, lo que permite una adquisición no invasiva de imágenes ultrasensibles y la administración concentrada de radiación con una densidad sin precedentes”, explica Tobías.
Según detalla este investigador, en las pruebas realizadas, las nanocápsulas se acumularon en los pulmones de los animales estudiados. Así, el resultado confirma que el uso de estas nanocápsulas permite alterar “por completo” la distribución del ioduro radiactivo en el organismo, ya que no se detectó su presencia en la glándula tiroides, indica el estudio.
“El siguiente paso de la investigación es intervenir los nanotubos para lograr que se acumulen en un destino deseado. La creencia es que, modificando las propiedades físico-químicas de estas nanocápsulas, será posible”, concluye Tobías.

Nature Materials (2010); doi:10.1038/nmat2766

ÉTICA Y MUERTE DIGNA

ÉTICA Y MUERTE DIGNA

RECUPERANDO EVIDENCIAS

La dieta mediterránea reduce el riesgo de cáncer gástrico

Previene las probabilidades de desarrollar este tumor en un 33%, según revela un estudio en el que se ha seguido durante nueve años a medio millón de personas de diez países europeos

La dieta mediterránea reduce un 33% el riesgo de desarrollar cáncer gástrico, uno de los cánceres con peor pronóstico y tratamiento menos eficaz, según revela el primer estudio completo sobre el efecto de dicha alimentación.
El estudio, elaborado gracias a la colaboración de 23 centros sanitarios de diez países europeos, que ha incluido a casi medio millón de personas de 35 a 70 años de edad, contó con la participación de un grupo de científicos del Instituto Catalán de Oncología-Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (ICO-Idibell), y se publica ahora en el “American Journal of Clinical Nutrition”.
La novedad reside en que hasta la fecha se habían identificado efectos beneficiosos de algunos alimentos concretos, como la fruta, la verdura o la vitamina C, pero no se había analizado la importancia de la dieta mediterránea en su conjunto.
“La influencia de cada alimento puede ser débil, pero el efecto simultáneo de componentes de la dieta mediterránea confiere una importante protección frente al cáncer gástrico”, señalan los autores.
Las personas recibieron una puntuación entre 0 y 18, según el seguimiento que hacían de los patrones de la dieta mediterránea -elevado consumo de fruta, verduras, cereales, legumbres, frutos secos, pescado y aceite de oliva, moderado consumo de alcohol y bajo consumo de lácteos y carne-.
Tras 9 años de seguimiento, de todos los casos estudiados se detectaron 449 personas con cáncer gástrico, y gracias a la puntuación asignada previamente se detectó que aquellos individuos con una mayor adherencia a la dieta mediterránea tenían un 33% menos probabilidades de desarrollar este tipo de tumor, en comparación con aquellos que presentaban una puntuación menor.
El cáncer de estómago provoca más de un millón de muertes anuales. En España es el quinto cáncer más frecuente, con 8.200 nuevos casos cada año. Tiene un mal pronóstico, ya que suele diagnosticarse en estadios avanzados y no dispone de un tratamiento eficaz, como demuestra que la supervivencia a los 5 años no supera el 23% de los casos.
Hasta el momento se había demostrado la relación de este tumor con la infección por “Helicobacter pylori y con el consumo de tabaco, mientras otros estudios han sugerido que la ingesta de productos ahumados y salados, así como la obesidad, también incrementan el riesgo.

Am J Clin Nutr 2010 91: 381-390